Quán Chay Nở Rộ: Thiên Đăng ở nam Cali - Thiên Đăng Vegetarian in southern California

As reported by Người Việt Daily News, Thiên Ðăng Vegetarian in Little Saigon, Westminster, California, USA has wonderful veggie food and products.

Thiên Ðăng Vegetarian: Nhà hàng ăn chay thượng hạng 
Bài và hình: Dan Huynh/Người Việt

Thời học sinh tôi được nghe một câu chuyện thú vị về việc các nhà bác học thí nghiệm thức ăn trên 3 nhóm bồ câu, A, B và C. Nhóm A họ cho ăn thuần túy về ngũ cốc, nhóm B cho thức ăn gồm ngũ cốc được trộn chung với thịt và nhóm C chỉ toàn cho ăn thịt 100%.

Chỉ sau vài tháng họ đã nhận xét được một kết quả rất rõ rệt qua 3 nhóm bồ câu với thực đơn khác nhau. Trong chuồng của nhóm A (nhóm ăn ngũ cốc) với những con bồ câu thật hiền hòa khỏe mạnh, chúng sống thật hòa bình và gần gũi, gắn bó với nhau. Nhóm B thì có vẻ không bình an và thỉnh thoảng cắn nhau, nhưng nhóm C ăn thịt thì khác hẳn. Chúng hung dữ hơn, thường xuyên cắn nhau và không hề sống trong hòa bình. Mẩu chuyện có thật đã cho chúng ta thấy rõ lợi ích của ăn chay. Khoa học chứng minh không ít về những loài động vật ăn thịt, đa số là thú dữ, còn lại đa số những động vật hiền hòa đều ăn cây trái, hoa quả.

Riêng tôi là một người ít ăn chay, trước đây mỗi tháng chỉ ăn chay có 2 ngày, mồng 1 và 15, nhưng công việc và thói quen cũng khó để duy trì được điều đó... Thú thật, những ngày ăn chay cũng khó khăn làm sao vì bà xã ở nhà chỉ cho ăn món tofu chấm nước tương, cộng với rau luộc. Hoặc ngon cho lắm, cũng chỉ thêm tàu hũ ki chiên xào gì đó, nên hai buổi cơm trong ngày chay thật chẳng bao giờ biết thưởng thức được vị ngon là gì... Nhưng phải ráng ăn để cho sức khỏe và cho... bớt dữ, và hiền như bồ câu!

Nhưng một cơ duyên đã đến với tôi, khi tôi được đến Thiên Ðăng Vegetarian để sau đó về viết bài trên báo Người Việt. Tôi chụp hình và phỏng vấn đôi vợ chồng trẻ dễ thương, Jimmy Nguyễn và cô Ðan Châu Nguyễn, chủ nhân nhà hàng chay Thiên Ðăng. Thật ngạc nhiên khi được biết đôi vợ chồng trẻ và đứa con trai hai tuổi này đều ăn chay trường. Gia đình chủ nhân với truyền thống đạo Phật, đa số đều ăn chay, và gia đình còn sản xuất cả thực phẩm chay từ bấy lâu nay trên thị trường ở Mỹ.
Cơm gà chay nướng - Grilled veggie chicken
Tôi được mời thưởng thức dĩa cơm chay gà nướng với cách trình bày thật đẹp và ngon miệng của cô Ðan Châu. Tôi thật không thể tưởng tượng được món cơm gà nướng chay ngon đến mức như vậy. Tôi đã từng ăn chay ở nhiều nơi, nhưng chắc chắn đây là lần đầu tiên tôi cảm nhận được tài nấu món ăn chay của nhà hàng Thiên Ðăng. Trăm nghe không bằng mắt thấy, phải đến thưởng thức giống như tôi, quý thực khách sẽ tin lời khen của tôi chính xác như thế nào.
Anh Jimmy Nguyễn giới thiệu về mình: “Tôi đến với nghề nấu thức ăn chay được trên 5 năm. Truyền thống gia đình tôi đạo Phật, ăn chay trường. Chị Hai tôi là người nấu nướng thức ăn chay rất ngon, nên gia đình sản xuất thực phẩm chay. Gia đình tôi tin tưởng ăn chay sẽ bớt tạo nghiệp, nên muốn truyền bá thức ăn chay cho khắp mọi người. Ăn chay còn rất tốt cho sức khỏe, không cholesterol, không chất béo, mỡ... và tránh được cả bệnh ung thư. Tiệm bán thực phẩm chay Âu Lạc trong khu Catinat Plaza trước đây là của gia đình, và với kinh nghiệm đó, chúng tôi mở thêm Thiên Ðăng và đã khai trương vào tháng 1, 2012. 
Bùn Huê chay - Huế vegan noodle soup
Chúng tôi phục vụ đủ các loại thực phẩm chay, các món ăn chay Food To Go như: Bún bò Huế chay, bánh mì chay, phở chay, cơm gà nướng chay, bì cuốn chay, bún xào, v.v... Giải khát có nước mía tươi, hột é mủ chôm, sâm bổ lượng, bánh flan, trà đá, v.v... Free nước mát, khi mua cơm phần hoặc các món bún chay. Giá cả thật phải chăng và rẻ hơn những nơi khác. Qua một thời gian ngắn phục vụ, chúng tôi nhận được sự ủng hộ của rất nhiều thực khách mới và cũ. Ðó là niềm vui lớn của chúng tôi khi được phục vụ những người ăn chay, những người con của Phật...!”
Ðến thăm Thiên Ðăng, một nhà hàng chay nhỏ trên đường Brookhurst, thật gọn gàng tươm tất và sạch sẽ, chỉ vài bộ bàn ghế cho thực khách ngồi ăn tại chỗ, nhưng chung quanh có nhiều kệ trưng bày bán đủ những sản phẩm thức ăn chay đóng hộp, gói, v.v... Một quầy thức ăn chay Food To Go thật phong phú với menu được thay đổi hàng ngày. Không gian nhỏ nhưng thật ấm cúng, thực khách sẽ thưởng thức những món ăn chay ngon miệng và như đang ăn uống trong không khí gia đình của mình. Cung cách phục vụ ở đây thật dễ thương, tận tình và vui vẻ. Ðặc biệt với giá cả thật phải chăng, có coupon trên báo Người Việt khi mua ba ổ bánh mì chay, sẽ được tặng thêm một ổ.
Vài món chay ở nhà hàng Thiên Đăng - Vegan dishes at Thiên Đăng
Ngoài ra, Thiên Ðăng còn cung cấp rất nhiều thực phẩm chay khô đóng hộp, đóng gói để cung cấp cho các chùa, hoặc những thực khách ăn chay gửi cho người thân, hay Phật tử đem theo trong những chuyến đi hành hương xa, v.v...

Một địa điểm thật lý tưởng cho những ai muốn đem đến cho cơ thể một sức khỏe trong lành, ít bệnh tật; một tâm hồn luôn an lạc, hiền hòa hướng thiện. Trân trọng kính mời quý khách.

Thiên Ðăng Vegetarian
14253 Brookhurst St.
Garden Grove, CA 92843 (góc Brookhurst và 13th Street)
Ðiện thoại: (714) 531-4888