Bếp Chay Thanh Nhẹ: Cơm chay tự do - Freedom vegan rice dish (Hồng Hương)

Photo: HHJ / VietNamAnChay.com
"Freedom vegan rice dish" is a made-up name, obviously. The main ingredient is a faux fish, made from tofu sheets and seaweed. Some vegan people are averse to using animal names to call their food, and so we need to come up with an alternative way to describe the same thing. After all, "a kiss is just not a kiss," and a (vegan) fish is not just a fish. It is a wish for fish (or actually fishes, since we're talking about all species of fish, that shall be the plural form) to be swimming freely in the rivers and seas. 

Many of us would never think that eating fish is harmful to ourselves, to the environment, and, of course, to the.. fish (or their fellows, fishes). But think about it from the fish's perspective: getting a sharp hook stuck in your mouth ain't the feel good movie of the year. Neither is being a fish out of water. We wouldn't want it to happen to ourselves now, would we?

Every year, just in the USA alone, there are 200,000 children born with a mercury level in their blood that is beyond the normal healthy limit. What causes mercury contamination? According to the article "Should consumers be warned of mercury in fish at the grocery store?" written by Dan Shapley on July 6, 2011: "Mercury contamination in fish starts as air pollution, primarily from coal-fired power plants and industries like cement-making. Mercury then rains down, accumulates in mud and then enters the food chain. Wild predatory fish, like tuna and swordfish, accumulate the most mercury because it builds up in their flesh over time, as they consumer creatures lower on the food chain. Fish like sardines and wild salmon, which are shore-lived and/or eat low on the food chain, tend to have low levels of mercury contamination. Farmed fish may have high or low levels of contamination, depending on what they are fed." It's just all the more reason to avoid the risk of ingesting contaminated stuff inside your bod.

As for our benign meal du jour: Rice, anyone can cook, so that's half of our vegan dish. Faux fish is usually available at Asian markets. Please make sure the company is reputable. If the owners themselves are vegan, their products are more trustworthy.

Slit the faux fish sideways, cut in smaller pieces, and fry with a tiny bit of oil (or none) in a nonstick pan. Add your favorite seasonings, depending on your inspiration that day. It should be a little bit on the salty side. And that's it. Serve with cucumber, tomato, and some fresh herbs. Free the fishes! Free yourself from the karma! Heeyah!


Cơm chay tự do

Hồng Hương / VietnamAnchay.com

Ở một số tiệm, có thể món này sẽ được gọi là món "cá" chay chiên. Nhưng chúng ta không dùng tên các bạn thú để đặt món ăn, nên Hồng Hương Jr. tạm gọi đây là món cơm chay tự do, với ước nguyện gia đình các bạn cá sẽ được tung tăng bơi lội ngoài biển cả hoặc sông ngòi mà không bị lưỡi câu móc... họng hoặc bị lưới trùm kéo lên bờ.

Ăn cá ngày nay nhiều chất độc, nơi đâu cũng nghe nói ô nhiễm, có thể có thủy ngân, không tốt cho sức khỏe của người và... của cá. Bên Mỹ hàng năm có 200.000 trẻ em sinh ra với lượng thủy ngân trong máu cao hơn bình thường. Theo bài tường thuật của nhà báo Dan Shapley thì ô nhiễm thủy ngân đến từ môi trường kỹ nghệ, phần đông từ những nơi đốt bằng than, nhà máy làm xi-măng, thành mưa, rơi xuống bùn, rồi len lỏi vào hệ thống di chuyền thực phẩm. Cá nuốt thủy ngân, rồi người ăn cá cũng xơi tái luôn thủy ngân vào bụng. Cho nên ăn cá cũng chẳng có chi là lành mạnh. Kêu bằng "eat at your own risk," nếu ăn mà bệnh thì phải ráng chịu, "mea culpa," lỗi tại tôi mọi đàng.

Món này tuy nói theo ngôn ngữ phổ thông là '"cực kỳ" đơn giản, nhưng thật ra không cực mà cũng không kỳ. Nên chọn hàng chay do người thuần chay làm chủ, như thế sẽ bảo đảm là trong các vật liệu không có thành phần động vật. Xẻ vật liệu chay làm đôi, cắt cỡ vừa miệng ăn, và chiên trên chảo với tí dầu.
Nêm gia vị tùy cảm hứng của bạn, có lẽ mặn mặn ăn sẽ "bắt" hơn.  HH chỉ nêm với bột nêm thảo mộc, tí ớt bột, tí tiêu, và xíu nước chấm nguyên chất chay. Hoặc không nêm gia vị cũng được, để dùng với nước chấm gừng chay cũng đúng điệu be-bop-a-lula.

Trở mặt rồi chiên tiếp. 

Kết quả sẽ vàng và giòn.

Dùng chung với dưa leo, cà chua, và rau sống. Hôm đó Hồng Hương Jr. nhớ mẹ, chắc mẹ hồi nhỏ ở gần xứ Cam Bốt và có một thời gian đi dạy bên xứ Chùa Tháp "ôn srolaïgn bang" nên thỉnh thoảng có ăn cơm bốc. Định ăn cơm bốc như "ngày xưa còn bé" nhưng đổi ý, chắc để kỳ sau!